Connaître les étapes de la vieillesse

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Qu’est-ce que le troisième âge ?

Nous comprenons le troisième âge comme étant le groupe des personnes plus âgées ou vieilles. La tranche d’âge est très large, il y a plusieurs générations. La vieillesse est un processus physiologique de tout être humain, au cours duquel se produisent des changements physiques, psychologiques et sociaux. Le vieillissement est un processus dynamique, progressif, naturel et inévitable.

Connaître les étapes de la vieillesse

La population mondiale vieillit à un rythme accéléré. Selon l’Organisation mondiale de la santé, entre 2000 et 2050, la proportion de la population mondiale âgée de plus de 60 ans doublera, passant de 605 millions à 2 milliards en un demi-siècle.

Le début de la vieillesse

En ce qui concerne le début de la vieillesse, il y a eu des époques où l’on considérait que la vieillesse commençait très tôt, au Moyen Âge, par exemple, elle commençait à l’âge de 40 ans. Et des fois où elle a été retardée jusqu’à l’âge de 65 ans.

De nos jours, personne n’est généralement considéré comme “vieux”. En fait, c’est un terme qui n’est pas utilisé car il a des connotations négatives. Nous utilisons généralement le mot senior, âgé ou troisième âge. De nos jours, la vieillesse est généralement considérée comme quelque chose de positif, la durée de la vie.

Les étapes de la vieillesse

Nous savons tous ce qu’est la vieillesse de manière abstraite, mais lorsque nous essayons de la définir, nous utilisons généralement le critère de l’âge pour la rendre concrète. Après l’enfance, l’adolescence et l’âge adulte, on parle de vieillissement.

On disait autrefois que la vieillesse commençait à environ 65 ans, mais aujourd’hui, nous avons tendance à appeler cet intervalle “les personnes âgées”. Classiquement, nous avons différencié les étapes suivantes dans le troisième âge :

  • De 60 à 70 ans – Sénescence
  • De 72 à 90 ans – Vieillesse
  • Plus de 90 ans – Vieillesse

Toutefois, ce critère ne semble pas très utile pour définir la vieillesse. Chaque individu vieillit à un âge différent et, au sein de chaque âge, on peut distinguer différents stades. En revanche, se sentir jeune est une expérience indépendante du nombre d’années accomplies. En raison de la disparité des opinions et de l’absence d’unanimité, ce critère chronologique (par âge) n’est utilisé qu’aux niveaux statistique et épidémiologique.

La tendance actuelle est d’utiliser le critère socio-professionnel pour définir la vieillesse, c’est-à-dire à partir de la retraite, qui se situe désormais le plus souvent entre 65 et 67 ans. Mais ce concept est également relatif, car même l’âge de la retraite évolue, et cela est dû en partie au fait que nous sommes conscients que les gens conservent leurs capacités physiques, mentales et cognitives au-delà de 65 ou 67 ans.

En résumé, nous pouvons conclure en disant qu’il n’existe pas de critère unique qui définit ou typifie la vieillesse, car tous se concentrent sur un seul aspect de l’individu et ne considèrent pas la vieillesse dans son ensemble, comme une manifestation du phénomène du vieillissement de l’individu dans son ensemble.

Les formes de vieillesse

  • Vieillissement pathologique : lorsque des processus dégénératifs et des maladies rendent difficile l’adaptation de la personne à son environnement.
  • Vieillissement physiologique : les processus dégénératifs ou les maladies n’empêchent pas la personne de s’adapter à son environnement, ils font partie de l’évolution naturelle. La personne vieillit de manière positive, malgré les changements qui peuvent survenir, elle s’adapte à la nouvelle situation : par exemple, une volition réduite.
  • Il existe un type de vieillissement appelé vieillissement optimal (ou vieillissement réussi), qui se caractérise par une fonctionnalité physique, mentale et sociale élevée, ce qui nous permet de vieillir en bonne santé physique et mentale et de participer activement à la vie. Il n’y a généralement pas de maladie grave ou de dépendance, mais il y a un risque d’en souffrir en raison de l’âge.

Les facteurs personnels (tels que la santé, le niveau économique, le niveau d’éducation) ainsi que les facteurs circonstanciels (famille, relations sociales, proximité des ressources) sont impliqués dans le vieillissement optimal.

De la même manière que les enfants sont éduqués et préparés à la vie adulte, nous devons apprendre à vieillir, dans les différentes étapes de la vieillesse :

  • Maintenir l’indépendance dans la mesure du possible.
  • Avoir une attitude positive face au changement.
  • Être les protagonistes de leur vieillesse.
  • S’adapter à une perspective différente du temps.

Que pouvons-nous faire ?

Tout d’abord, sachez que le vieillissement est un processus physiologique et naturel, et donc positif. Nous devons tenir compte du fait qu’avec ce vieillissement de la population augmente également le risque d’avoir un état de santé physique et psychologique plus mauvais, et avec lui, le risque de se trouver en situation de dépendance, il est donc important d’identifier les facteurs qui favorisent la santé et le bien-être des personnes âgées, afin d’augmenter leur qualité de bien-être et leur satisfaction de vie.

Au sein des étapes de la vieillesse, il faut être conscient que du premier au dernier intervalle d’âge, les capacités, les exigences, la participation sociale… sont totalement différentes. Cette diversité suppose un défi important tant pour les personnes âgées elles-mêmes, que pour les groupes professionnels qui développent leur activité auprès de cette population.

La vieillesse ne doit jamais être considérée comme une étape caractérisée par des pertes. Il existe des domaines de développement personnel qui doivent continuer à être renforcés chez la personne âgée.