Quels sont les symptômes de la bronchiolite et quand faut-il s’inquiéter ?

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La bronchiolite est une infection virale qui touche de nombreux enfants pendant les mois froids. Certains ne présentent que les symptômes d’un léger rhume, mais pour d’autres, la bronchiolite peut devenir plus grave, nécessitant même une hospitalisation.

Quels sont les symptômes de la bronchiolite et quand faut-il s'inquiéter ?

La bronchiolite commence généralement par des taches claires et liquides, de l’irritabilité, des malaises et peut-être un peu de fièvre. Ces symptômes sont communs à ceux d’un rhume des voies respiratoires supérieures et nous ne pouvons qu’attendre et voir l’évolution.

C’est à 24-48h de ce début qu’apparaît la toux typique de la bronchiolite qui fait si peur. Cette toux aiguë, sèche et insidieuse est si caractéristique. À partir de cet instant, nous devons surveiller l’enfant de plus près et, en cas de doute, aller chez le pédiatre.

Si l’enfant a déjà souffert d’une bronchiolite ou d’une hyperréactivité plus importante, il est probablement temps de commencer à lui administrer un médicament, mais c’est toujours le pédiatre qui le prescrit.

Les heures suivantes seront décisives car c’est à ce moment-là que les difficultés respiratoires redoutées peuvent apparaître. La plus petite des voies respiratoires, la bronchiole, s’enflamme à cause de l’infection et s’effondre. La toux devient plus aiguë, l’enfant a du mal à respirer, le rythme respiratoire augmente et une décharge apparaît.

Nous voyons comment les côtes et l’abdomen portent des rythmes différents pendant la respiration. Le ventre sort alors que les côtes s’enfoncent, les espaces intercostaux sont marqués ou les zones situées au-dessus des clavicules et du sternum s’enfoncent dans le cou.

Si l’obstruction se poursuit, les muscles respiratoires se fatiguent et sont incapables de générer une respiration efficace. Le taux d’oxygène dans le sang diminue et la pâleur et ce que nous appelons la cyanose, la coloration bleutée des lèvres, des ongles et du pourtour des yeux, peuvent se produire.

Si ces symptômes apparaissent ainsi que de la somnolence, une irritabilité excessive ou de l’apathie, vous devez vous rendre immédiatement aux urgences.

Quels sont les symptômes de la bronchiolite et quand faut-il s'inquiéter ?

Si, à un moment quelconque de ce processus, l’enfant cesse de manger, en particulier les nourrissons, ou de boire, nous devons immédiatement l’emmener chez le pédiatre ou même aux urgences car les très jeunes enfants peuvent souvent se déshydrater.

Le but est de ne pas aller jusqu’à cet extrême, mais l’infection reste sous forme de toux, de malaise, de congestion nasale et peut-être d’une légère détresse respiratoire.

Peu à peu, les symptômes disparaissent, même si la toux peut durer des semaines. Mais elle ne sera pas aussi sèche et sévère qu’au début et deviendra plus sévère et productive. C’est à ce stade que nous vous recommandons de faire de la kinésithérapie respiratoire.

Bien que tous ces symptômes puissent être effrayants, nous devons garder notre calme et notre bon sens. Tous les enfants ne souffrent pas d’une bronchiolite grave et ne réagissent pas tous de la même manière à la même infection.

Nous vous recommandons d’aller chez le pédiatre si vous avez des doutes. Personne ne peut vous aider mieux que lui. Si vous le souhaitez, vous pouvez également lire notre article “10 choses à faire si votre enfant a une bronchiolite” qui vous aidera dans ces moments difficiles.