Les humidificateurs sont-ils vraiment bons pour votre santé ?

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Les humidificateurs sont des appareils électroniques qui peuvent être très utiles pour augmenter l’humidité relative dans la maison.

Dans les environnements secs, les humidificateurs contribuent à maintenir le confort thermique et à réduire le risque d’infections respiratoires telles que le rhume et la grippe.

Les humidificateurs sont-ils vraiment bons pour votre santé ?

De nombreux parents mettent des humidificateurs dans la chambre de leurs enfants lorsqu’ils ont du mal à respirer, toussent ou ont beaucoup de mucus. Mais est-il vraiment nécessaire de les utiliser dans ces cas-là ? Les humidificateurs sont-ils vraiment bons pour la santé ?

Dans cet article, nous allons expliquer quand il est vraiment nécessaire d’utiliser un humidificateur, quels sont les avantages des humidificateurs et dans quels cas ils peuvent même être nocifs.

À quoi sert un humidificateur ?

Avec l’arrivée du temps froid et du chauffage, l’humidité relative dans la maison est fortement réduite et l’atmosphère s’assèche. Dans ces cas, il est conseillé d’humidifier l’air pour maintenir l’humidité relative aux bonnes valeurs, surtout lorsqu’il y a des bébés et des enfants à la maison.

Et pour humidifier l’environnement, le plus pratique est un humidificateur. Vous pouvez consulter notre guide des humidificateurs pour trouver les meilleurs humidificateurs sur le marché

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L’humidificateur est un appareil électrique qui fait évaporer l’eau, augmentant ainsi l’humidité de l’air. Ainsi, face à un environnement sec, l’humidificateur peut nous aider à maintenir un niveau d’humidité relative adéquat à la maison, ce qui présente plusieurs avantages :

  • Il réduit le risque d’apparition et de transmission des infections respiratoires.
  • Il aide à hydrater la muqueuse nasale, les yeux et la peau.
  • Il maintient un confort thermique.

1. Il réduit le risque d’infections respiratoires

Comme nous l’avons expliqué dans l’article « Quelle est l’humidité idéale à la maison », les valeurs d’humidité intérieure recommandées devraient se situer entre 40 et 60 % d’humidité relative.

La survie des bactéries et des virus en suspension dans l’air est fortement réduite à des niveaux d’humidité relative compris entre 40 et 70%.

En revanche, dans un environnement sec, avec une humidité relative inférieure à 40 %, le risque de maladies respiratoires telles que le rhume, la grippe ou la bronchiolite augmente.

2. Il aide à hydrater la muqueuse nasale, la peau et les yeux.

Dans les environnements secs, l’utilisation d’un humidificateur à la maison permet d’hydrater la muqueuse nasale, ce qui contribue à rendre les sécrétions nasales plus fluides.

Il contribue également à hydrater la peau, les lèvres et les yeux, soulageant ainsi l’inconfort généré par la sécheresse de l’air.

3. Il aide à maintenir le confort thermique

L’humidité relative a un effet évident sur la sensation de froid. À basse température, l’air sec détériore le confort thermique, ce qui vous donne l’impression d’avoir plus froid.

D’autre part, l’augmentation de l’humidité relative augmente la sensation de chaleur sans modifier la température. C’est-à-dire qu’il peut aussi nous aider à économiser sur le chauffage en hiver.

L’humidificateur d’air est-il vraiment bénéfique pour la santé ?

L’utilisation d’un humidificateur pour hydrater la muqueuse nasale doit être limitée aux cas de rhume, laryngite, sinusite et bronchiolite.

De plus, il n’est pas prouvé qu’il soulage les symptômes de ces maladies, il ne facilite l’élimination du mucus et de la congestion nasale que lorsque l’air à l’intérieur de la maison est sec (<40 % d’humidité relative).

En aucun cas, l’humidificateur ne doit être utilisé pour améliorer l’expectoration ou soulager la toux en cas d’asthme, de rhinite allergique ou de BPCO (maladie pulmonaire obstructive), car il peut déclencher leurs symptômes et précipiter une crise respiratoire.

Nous insistons sur le fait que l’humidificateur ne doit être utilisé que lorsque l’humidité relative de l’air est faible, inférieure à 40%. Il ne doit pas être maintenu en permanence, juste assez longtemps pour atteindre le bon niveau d’humidité relative.

Et la meilleure façon de mesurer l’humidité relative dans votre maison et de savoir si un humidificateur est nécessaire est d’utiliser un hygromètre (certains humidificateurs en ont un intégré).

Y a-t-il un risque à utiliser des humidificateurs ?

Le principal risque des humidificateurs est dû à une mauvaise utilisation. Un mauvais nettoyage peut transformer l’humidificateur en un grave problème de santé.

Les filtres et les conduits peuvent être contaminés par des acariens et des champignons s’ils ne sont pas correctement entretenus. L’humidificateur en fonctionnement va propager ces microorganismes dans l’air.

Et l’inhalation continue de ces microorganismes peut entraîner des maladies respiratoires telles que l’asthme, en particulier chez les enfants, ou aggraver l’état d’une personne souffrant d’une maladie respiratoire.

Cependant, l’humidificateur ne doit pas devenir un problème de santé si on le nettoie et l’entretient correctement et si on l’utilise quand c’est vraiment nécessaire (humidité inférieure à 40 %).

Quelles sont les alternatives pour humidifier votre maison ?

La façon la plus pratique d’humidifier l’air est d’acheter un humidificateur, mais il existe d’autres méthodes domestiques pour atteindre les bons niveaux d’humidité relative (40 à 60 %)

  • Maintenez la température entre 20 et 22 °C (plus la température est basse, plus l’humidité relative est élevée).
  • Placez un humidificateur de radiateur en argile ou en céramique avec de l’eau dans les radiateurs.
  • Accrochez des vêtements fraîchement lavés à l’intérieur de la maison.
  • Mettez des chiffons propres et humides sur les radiateurs.
  • Avoir des plantes d’intérieur.
  • Permettre à la vapeur créée dans les salles de bains d’être distribuée dans le reste de la maison.
Quelles sont les alternatives pour humidifier votre maison ?

Conclusion

Avant d’acheter un humidificateur, il est important de savoir si vous devez vraiment l’utiliser, quels avantages il peut vous apporter et dans quels cas il peut même être nocif :

  • L’humidificateur ne doit être utilisé que dans des environnements secs, lorsque l’humidité relative est inférieure à 40 %. Vous pouvez mesurer l’humidité relative à l’aide d’un hygromètre.
  • L’utilisation d’un humidificateur pour maintenir des niveaux d’humidité relative adéquats (entre 40 et 60 %) présente des avantages évidents pour la santé :
  • Il réduit le risque de transmission des infections respiratoires.
  • Il aide à hydrater la muqueuse nasale, la peau et les yeux.
  • Il améliore le confort thermique (plus grande sensation de chaleur sans variation de température).
  • L’utilisation de l’humidificateur pour hydrater la muqueuse nasale doit être limitée aux cas de catarrhe, laryngite, sinusite et bronchiolite. Et sachant qu’il n’est pas prouvé qu’il soulage les symptômes de ces maladies, il ne fait que faciliter l’élimination du mucus.
  • L’humidificateur ne doit en aucun cas être utilisé en cas d’asthme, de rhinite allergique ou de BPCO, car il peut être contre-productif et précipiter une crise respiratoire.
  • Le nettoyage et l’entretien sont essentiels. Changez l’eau quotidiennement et nettoyez l’humidificateur assez souvent pour éviter la contamination par les acariens et les champignons qui peuvent constituer un grave problème de santé.

En cas de doute, consultez votre médecin de famille ou votre pédiatre avant d’acheter un humidificateur.
À votre tour, partagez votre expérience ou vos préoccupations : savez-vous quel taux d’humidité vous avez chez vous ? Utilisez-vous correctement l’humidificateur ? Quels avantages tirez-vous de son utilisation ?